[moodle.git] / auth / README.txt
1 This directory contains authentication modules.
3 Each of these modules describes a different way to
4 check that a user has provided a correct
6    - username, and
7    - password.
9 Even when external forms of authentication are being used, Moodle still
10 maintains the internal "user" table with all the associated information about
11 that user such as name, email address and so on.
14 Multiauthentication in Moodle 1.8
15 -------------------------------------
17 The active methods are set by the admin on the Configuration page. Multiple
18 authentication plugins can now be used and ordered in a fail-through sequence.
19 One plugin can be selected for interactive login as well (which will need to be
20 part of the enabled plugin sequence).
23 email - authentication by email  (DEFAULT METHOD)
25     - user fills out form with email address
26     - email sent to user with link
27     - user clicks on link in email to confirm
28     - user account is created
29     - user can log in
32 none  - no authentication at all .. very insecure!!
34     - user logs in using ANY username and password
35     - if the username doesn't already exist then
36       a new account is created
37     - when user tries to access a course they
38       are forced to set up their account details
41 nologin  - user can not log in, login as is possible
43     - this plugin can be used to prevent normal user login
46 manual - internal authentication only
48     - user logs in using username and password
49     - no way for user to make their own account
52 ldap  - Uses an external LDAP server
54     - user logs in using username and password
55     - these are checked against an LDAP server
56     - if correct, user is logged in
57     - optionally, info is copied from the LDAP
58       database to the Moodle user database
60     (see the ldap/README for more details on config etc...)
63 db  - Uses an external database to check username/password
65     - user logs in using username and password
66     - these are checked against an external database
67     - if correct, user is logged in
68     - if the username doesn't already exist then
69       a new Moodle account is created
72 --------------------------------------------------------------------------------
74 Authentication API
75 ------------------
79 ----------------------
80 Each authentication plugin is now contained in a subfolder as a class definition
81 in the auth.php file. For instance, the LDAP authentication plugin is the class
82 called auth_plugin_ldap defined in:
84    /auth/ldap/auth.php
86 To instantiate the class, there is a function in lib/moodlelib called
87 get_auth_plugin() that does the work for you:
89    $ldapauth = get_auth_plugin('ldap');
91 Auth plugin classes are pretty basic and should be extending auth_plugin_base class.
92 They contain the same functions that were previously in each plugin's lib.php file,
93 but refactored to become class methods, and tweaked to reference the plugin's instantiated
94 config to get at the settings, rather than the global $CFG variable.
96 When creating new plugins you can either extend the abstract auth_plugin_base class
97 (defined in lib/authlib.php) or create a new one and implement all methods from
98 auth_plugin_base.
100 The new plugin architecture allows creating of more advanced types such as custom SSO
101 without the need to patch login and logout pages (see *_hook() methods in existing plugins).
103 Configuration
104 -----------------
106 All auth plugins must have a config property that contains the name value pairs
107 from the config_plugins table. This is populated using the get_config() function
108 in the constructor. The settings keys have also had the "auth_" prefix, as well
109 as the auth plugin name, trimmed. For instance, what used to be
111    echo $CFG->auth_ldapversion;
113 is now accessed as
115    echo $ldapauth->config->version;
117 Authentication settings have been moved to the config_plugins database table,
118 with the plugin field set to "auth/foo" (for instance, "auth/ldap").
121 Method Names
122 -----------------
124 When the functions from lib.php were ported to methods in auth.php, the "auth_"
125 prefix was dropped. For instance, calls to
127    auth_user_login($user, $pass);
129 now become
131    $ldapauth->user_login($user, $pass);
133 this also avoids having to worry about which auth/lib file to include since
134 Moodle takes care of it for you when you create an instance with
135 get_auth_plugin().
137 The basic class defines all applicable methods that moodle uses, you can find
138 more information in lib/authlib.php file.
141 Upgrading from Moodle 1.7
142 -----------------------------
144 Moodle will upgrade the old auth settings (in $CFG->auth_foobar where foo is the
145 auth plugin and bar is the setting) to the new style in the config_plugin
146 database table.
150 Upgrading from Moodle 1.8
151 ------------------------------
153 user_activate() method was removed from public API because it was used only from user_confirm() in LDAP